Az AST SpaceMobile egy LEO Constellation elindítását ígéri, de teljesíteni fogja?

Melek Ozcelik
Az AST SpaceMobile jelenleg nyilvánvalóan pénzügyi nehézségeken megy keresztül, és sokan kíváncsiak, hogy be tudja-e tartani a műholdkonstellációra vonatkozó ígéreteit. Technológia

Az AST SpaceMobile az egyik új privát űrvállalat, amely azt tervezi, hogy szélessávú internetet kínál nekünk az űrből. Az első műhold, a BlueWalker3 állítólag 2022 nyarán indulna. Ez a felbocsátás azonban már többször elhalasztotta, így nem egészen világos, hogy az AST hogyan fogja megvalósítani ambiciózus céljait.

A technikai késések mellett az AST működési költségeinek növekedésével pénz kérdése is van. A cég 56,7 millió dollárt fektetett be a BlueWalker3 fejlesztésébe, és további 10-12 millió dollár bevételére számít. Miután a harmadik negyedévet 360,4 millió dollár készpénzzel zárta, úgy tűnik, a cégnek sem pénze, sem ideje nincs 20 műhold előállítására és felbocsátására 2022 végén, ahogy ígérte. Vagy van?



Tartalomjegyzék



A SpaceMobile tervei és költségei

Az AST SpaceMobile egy ambiciózus projekt, amely azt reméli, hogy az űrtechnológiát kihasználva kiváló ügyfélszolgálatot kínál. Az ötlet egy műholdas konstelláció létrehozása a LEO-ban, hogy szélessávú mobilhálózatot biztosítson, amely közvetlenül elérhető lenne a szokásos mobiltelefonokról. Ennek érdekében a cég 214 nagyméretű LEO műhold létrehozását tervezi, amelyek 16 orbitális síkban működnek. Az AST azonban hajlandó kicsiben kezdeni – mindössze 20 eszközzel, amelyek 49 országban kínálnak szolgáltatásokat.

A AST SpaceMobile a projekt teljes megvalósításának költségei ugyanolyan ambiciózusak, és a tervek szerint elérik a 2 milliárd dollárt. A projekt megvalósításának első szakaszát jelenleg 300 millió dollárra becsülik. Jelenleg azonban nem világos, hogy a cég tud-e elegendő finanszírozást biztosítani.



Van elég pénze az AST-nek?

Jelenleg úgy tűnik, hogy az AST SpaceMobile projekt pénzügyileg nem áll olyan jól. 2021 első felében az AST részvényesei soha nem látott, 31,5 millió dolláros veszteséggel szembesültek, ami óriási kontraszt a tavalyi mindössze 9,9 millió dolláros veszteséghez képest.

A vállalati veszteségek mellett az AST működési költségei is növekednek. Valójában az elmúlt néhány hónapban ezek a kiadások megduplázódtak, 25,1 dollárról 54,3 millió dollárra. Hacsak a vállalat nem kezd el bevételt termelni, ezek a veszteségek riasztó ütemben fognak növekedni.

Még most is úgy tűnik, hogy az AST pénzbeáramlása évente 72,2%-kal csökken. Természetesen az AST-nek sikerült megszereznie a 462 millió dollárt a tőzsdére lépéskor egy SPAC-ügylettel, de nem egészen világos, hogy mennyi ideig tart ez a pénz – főleg, hogy csak a projekt megvalósításának első szakasza nem sokkal alacsonyabb ennél.



A rossz pénzügyi helyzet nem csak érinti az AST SpaceMobile részvényeit és részvényeinek értékét. Az árfolyam egyszer már elérte a 6,96 dollárt, nemrég részvényenként 8 dollár körül forgott vele. Februárban ez a szám még 25,37 dollár volt, tehát az árfolyam is riasztó. Hacsak a vállalat nem tudja bizonyítani technológiáját, a részvényesek kockázata semmivé válik.

Túléli a cég?

Az AST túléléséhez annyira szükséges műszaki kapacitásának bizonyítása tűnik a legnagyobb kihívásnak, amellyel a vállalat jelenleg szembesül. A korábban AST & Science néven ismert AST SpaceMobile 2019-ben, egy évvel azután, hogy megszerezte a NanoAvionics többségi részvényeit, nagyobb műholdak építésére fordította a figyelmét. A vállalat elismert hírnevet szerzett a nano-műholdak fejlesztésében, de az AST SpaceMobile projekt sokkal nagyobb űrhajók építéséről szól. Egyik cég sem rendelkezik kellő műszaki tapasztalattal nagy űrhajók építésében, ami az AST jelenlegi pénzügyi problémáinak egyik legfőbb oka lehet.

A technikai tapasztalat hiánya mellett ott van az engedélyezés kérdése is. A BW3 műholdnak kísérleti engedély alapján kell elindulnia, ami még függőben van. Pápua Új-Guinea valóban kiadta az AST csillagképnek az engedélyt, ami csak további szakértői aggodalmat váltott ki. A TechFreedom non-profit szervezet szerint az AST tervezett pályáján végzett műveletek várhatóan meghaladják a 10 milliárd dollárt, míg Pápua Új-Guinea teljes kormányzati költségvetése mindössze 6 milliárd dollár. Tehát az ilyen engedélyezésért való felelősségvállalás korainak tűnik.



A NASA is aggodalmát fejezte ki, miután az AST felkérte az FCC-t, hogy irányítsa a közelgő 720 km-es tengerszint feletti magasságú műhold-konstellációját. A NASA műholdcsoportjai már aktívak a térségben, és tekintettel az AST szakértelmének hiányára, a NASA aggódik az ütközési kockázatok miatt.

Következtetés

Mindezeket a kockázatokat és késéseket szem előtt tartva, csak remélni lehet, hogy az AST SpaceMobile projekt nem csak egy újabb buborék, amely tönkretenné a befektetőit. A vállalatnak azonban meg kell mutatnia, hogy eredményeket tud felmutatni, mielőtt bármilyen további befektetést szeretne vonzani, amire az AST-nek most egyértelműen szüksége van. Sajnos ez eddig többnyire beszéd és kevés üzlet volt.